Le marais Poitevin est un territoire quasiment plat entre 1 m et 5 m d’altitude, donc pour sa plus grande partie, en dessous du niveau des grandes marées. Dans ces conditions l’évacuation de l’eau en excès à la mer constitue un défis majeur que l’ingéniosité des aménageurs relève depuis plus de 1000 ans.

Pour comprendre le système hydraulique du marais Poitevin, il faut distinguer les différentes fonctions
des réseaux : les émissaires principaux qui assurent le transit des eaux des bassins versants,
les grands canaux qui collectent les eaux des marais et les conduisent jusqu’à l’exutoire et enfin les
canaux et fossés qui canalisent et drainent les eaux à l’intérieur de chaque marais.

Le but général des aménagements et de la gestion hydraulique est de limiter les effets et les risques des variations saisonnières de pluviométrie : inondations dévastatrices en hiver, à sec en été.

Ainsi très schématiquement :

En été l’eau douce est conservée autant que possible dans les canaux, il n’y a pas de rejet à la mer.
En automne, par principe de précaution, à l’annonce de fortes pluies, les niveaux d’eau sont maintenus à leur cote minimale pour augmenter le pouvoir tampon des réseaux et limiter les risques d’inondation.
En hiver, l’excès d’eau est évacué à la mer plus ou moins rapidement selon les aménagements et l’éloignement par rapport aux exutoires (ainsi les marais desséchés évacuent plus rapidement que les marais mouillés).
Au printemps, les réserves d’eau sont constituées et les niveaux d’eau sont maintenus à leur côte maximale.

Les aménagements sur les bassins versants, notamment les barrages contribuent à améliorer la gestion hydraulique dans le marais en écrêtant les petites crues et en alimentant le marais en eau douce en été.

Cartes à télécharger en fichier PDF
Maillage du Marais mouillés
L'ensemble du territoire
du marais Poitevin
Maillage du Marais dessechés
 
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